14 de abril de 1945 nace Ritchie Blackmore en Weston-super-Mare, Inglaterra

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Es un músico británico conocido principalmente por ser el guitarrista y fundador de los grupos Deep Purple, Rainbow y Blackmore's Night. En la década de 1960, Blackmore formó parte del grupo instrumental The Outlaws, además de colaborar como músico de sesión con cantantes como Glenda Collins, Heinz, Screaming Lord Sutch o Neil Christian, entre otros. En 1968 fundó Deep Purple, con la que alcanzó el éxito comercial, aunque después de seis años y grabar nueve álbumes de estudio, abandonó la formación en 1974 por diferencias creativas con los demás miembros. A raíz de su salida, formó el proyecto Rainbow, con el que grabó ocho discos. En 1984, disolvió Rainbow y volvió a unirse con sus antiguos compañeros de Deep Purple, aunque debido a su mala relación con el vocalista Ian Gillan, abandonó la formación en 1993. Poco después volvió a reunir Rainbow para grabar un álbum de estudio; sin embargo, la disolvió años más tarde para crear el grupo de folk Blackmore's Night junto a su actual esposa, Candice Night. Richard Hugh Blackmore nació el 14 de abril de 1945 en el hospital Allandale Nursing Home de Weston-super-Mare, al Sudoeste de Inglaterra. Su padre, Lewis John Blackmore, era originario de Cardiff y trabajaba en la industria de la aviación, mientras que su madre, Violet Short, era natural de Bristol. Dos años después, la familia, completada por su hermano mayor Paul; se mudó a Heston, por motivos laborales de su progenitor. Durante su niñez, Blackmore comenzó a escuchar a artistas como Elvis Presley, Buddy Holly, Duane Eddy o Bill Haley, que se convertirían en sus primeras influencias musicales. A los 11 años, su padre le compró una guitarra acústica y le instó a tomar clases. El joven comenzó a progresar con su instrumento, aunque su rendimiento escolar descendió significativamente. Con 13 años formó su primer grupo, 21's Junior Skiffle Group, junto a algunos compañeros de la escuela. En 1959, su padre volvió a comprarle otra guitarra, esta vez eléctrica. Al año siguiente conoció a Big Jim Sullivan, que se había convertido en uno de sus ídolos y que aceptó en darle clases. Curiosamente, aunque quería aprender rock, la primera pieza que Sullivan le enseñó fue una gavota de Johann Sebastian Bach. Debido a sus malos resultados escolares, a los 15 años tomó la decisión de abandonar el colegio y comenzó a trabajar como aprendiz del operario de radio en el aeropuerto Heathrow, donde también trabajaban su padre y su hermano. En 1968, recibió la invitación de Chris Curtis para crear una banda de rock llamada Deep Purple, aunque Curtis la abandonaría antes de que ésta estuviera completamente formada. Los restantes miembros del grupo eran el teclista Jon Lord, el bajista Nick Simper, el vocalista Rod Evans y el batería Ian Paice. El sonido de Deep Purple por esa época estaba centrado en el rock psicodélico, el progresivo y el pop de los años 1960. Su álbum debut, Shades of Deep Purple (1968), incluyó el sencillo «Hush», que llegó a la cuarta posición del Billboard Hot 100; sin embargo, sus siguientes discos, The Book of Taliesyn (1968) y Deep Purple (1969) no tuvieron el éxito de su antecesor. En aquellos momentos, Jon Lord era el líder y principal compositor del grupo, mientras que Blackmore sólo añadía algunos riffs. Ritchie Blackmore actuando en Hannover, en 1970. Ante la mala recepción de sus últimos álbumes, Blackmore, Lord y Paice decidieron cambiar la dirección musical de Deep Purple, por lo que destituyeron a Evans y Simper y les reemplazaron por Ian Gillan y Roger Glover, ambos provenientes de Episode Six. El primer trabajo con estos miembros fue el álbum en directo Concerto for Group and Orchestra, grabado con la Orquesta Filarmónica Real en el Royal Albert Hall, en septiembre de 1969. Blackmore no quedó satisfecho y comentó a Lord su idea de que el próximo disco tuviera un sonido más rock; si este no tenía éxito, tocaría con orquestas el resto de su vida. El guitarrista tomó entonces el control creativo y el resultado fue el álbum Deep Purple in Rock, que tuvo una buena acogida por parte de crítica y público. A finales de 1970, la banda se trasladó a una vieja casa en Devon, al suroeste de Inglaterra, para componer un nuevo álbum de estudio. Allí el guitarrista, que había empezado a mostrar interés por el ocultismo, rompió con un hacha la puerta de la habitación de Roger Glover porque quería hacerse con su crucifijo. Este incidente y la mala relación con Ian Gillan a punto estuvieron de provocar la disolución del grupo. Tras abandonar Devon, el grupo grabó y publicó Fireball (1971), que a pesar de ser el favorito del vocalista fue considerado por Blackmore como una equivocación. En diciembre de 1971, Deep Purple se desplazó a Montreux (Suiza), para iniciar la grabación del álbum Machine Head. Durante su estancia, los miembros del grupo recibieron la invitación de acudir al concierto de Frank Zappa en el casino de la ciudad. Sin embargo, un aficionado lanzó una bengala que incendió el local. Este hecho inspiró la composición del tema «Smoke on the Water», considerado como uno de los mejores del historia del rock y que se convirtió en la canción más reconocible del grupo gracias a su riff inicial. En 1984, Blackmore y Glover disolvieron Rainbow para reformar Deep Purple junto a Jon Lord, Ian Paice e Ian Gillan. El primer álbum tras la reunión del grupo fue Perfect Strangers, publicado ese mimso año; al que siguió The House of Blue Light en 1987. Durante la gira promocional, el guitarrista fue reacio en varias ocasiones a tocar su canción insignia, «Smoke on the Water». Por otro lado, su relación con Gillan volvió a tensarse, de modo que optó por despedirlo tras los compromisos en directo. El puesto de vocalista lo ocupó su excompañero en Rainbow, Joe Lynn Turner. Su único álbum con este fue Slaves and Masters de 1990. Ante la insistencia de los demás miembros de grupo y la compañía discográfica, Ian Gillan regresó a Deep Purple en 1992. Blackmore era contrario a su llegada y, según el vocalista, exigió a la discográfica que le ingresara en su cuenta bancaria un cuarto de millón de dólares a cambio de trabajar de nuevo con él. Tras el regreso de Gillan, la banda publicó The Battle Rages On en 1993. En noviembre, Blackmore abandonó el grupo durante la gira promocional del álbum. Joe Satriani fue contratado para suplirle durante los conciertos restantes. En 1994, el guitarrista reformó Rainbow con nuevos miembros apenas conocidos; el bajista Greg Smith, el teclista Paul Morris, el batería John O'Reilly y el vocalista de La Paz Doogie White. Al año siguiente fue publicado el último trabajo de estudio de la banda, Stranger in Us All. Originalmente iba a ser editado como un álbum de solitario de Blackmore, pero la discográfica le obligó a lanzarlo bajo el nombre Ritchie Blackmore's Rainbow. Una vez más, el guitarrista disolvió Rainbow en 1997 tras la gira promocional del disco.

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