Es un cantante y compositor británico conocido principalmente por ser el vocalista de Deep Purple. Inicialmente influenciado por Elvis Presley, formó parte de varios grupos en la década de los 60, el más notorio Episode Six, antes de conseguir un notable éxito comercial al ingresar en Deep Purple en 1969. Después de cuatro años de trabajo sin apenas descanso y durante los cuales grabó cuatro álbumes de estudio, Gillan abandonó la banda en 1973 debido a problemas con los otros miembros, especialmente con el guitarrista Ritchie Blackmore. Después de un breve periodo alejado de la industria musical, retomó su carrera en solitario con los proyectos Ian Gillan Band y Gillan, antes de ingresar como vocalista de Black Sabbath durante un año. En 1984 volvió a reunirse con Deep Purple, aunque fue despedido en 1989. Volvió a la banda en 1992 y desde entonces ha permanecido en ella. Además de su trabajo con Deep Purple y otras bandas de rock entre los 70 y los 80, Gillan es reconocido por interpretar el papel de Jesucristo en la ópera Jesucristo Superstar de Andrew Lloyd Webber, por realizar varias obras de caridad por Armenia y formar junto a Tony Iommi el supergrupo WhoCares. Gillan nació el 19 de agosto de 1945 en el hospital Chiswick Maternity de Middlesex. Su padre, Bill, era originario de Glasgow y trabajaba en una fábrica en Londres, mientras que su madre, Audrey, era la mayor de cuatro hermanos, cuyo padre (el abuelo de Gillan) había sido un cantante de ópera y pianista aficionado. Tres años después de su nacimiento, tuvieron una hija, llamada Pauline. Uno de los primeros recuerdos musicales de Gillan era ver a su madre tocar «Blue Rondo a la Turk» con el piano. La familia tuvo varias residencias antes de establecerse en un adosado de tres habitaciones en Cranford, Hounslow. Sus padres se divorciaron cuando era pequeño, después de que Audrey descubriera que Bill había tenido una aventura mientras estaba reclutado en el ejército con motivo de la Segunda Guerra Mundial. A los cuatro años entró en el colegio Hounslow, donde cursó sus estudios hasta la adolescencia. Como muchos otros jóvenes, empezó a escuchar la música de Elvis Presley, a quien tenía como influencia principal. Tras terminar el colegio ingresó en el instituto Acton County Grammar, donde compartió clase con Pete Townshend, futuro guitarrista de The Who. Sin embargo, Gillan abandonó los estudios con el sueño de convertirse en cantante de rock después de ver una película de Elvis. Posteriormente encontró empleo como manipulador de máquinas de hielo. La primera banda de Gillan fue Garth Rockett and the Moonshiners, que consistía en él como vocalista y batería, y el guitarrista Chris Aylmer, quien más tarde fue miembro de Samson. El dúo versionaba temas como «Sweet Little Sheila» de Tommy Roe y «Apache» de The Shadows. Debido a la incapacidad de cantar y tocar la batería a la vez, dejó este instrumento y ejerció únicamente el papel de vocalista. Poco después se unió a otra banda local, Ronnie and the Hightones, que cambió su nombre por The Javelins tras su llegada. Con este grupo interpretó versiones de Sonny Boy Williamson II, Chuck Berry, Jerry Lee Lewis y Little Richard. The Javelins se separó en marzo de 1964, tras la salida del guitarrista Gordon Fairminer para crear un proyecto que terminó convirtiéndose en Sweet. Tras la separación de The Javelins, Gillan entró en la banda de soul Wainwright's Gentlemen, donde coincidió con otro futuro miembro de Sweet, el batería Mick Tucker. El grupo grabó una serie de canciones, entre ellas una versión de «Ain't That Just Like Me» de The Hollies. Aunque Wainwright's Gentlemen actuó en varios locales populares, no fue una banda exitosa, de modo que Gillan la abandonó en abril de 1965 para unirse a Episode Six. En 1983, el mánager Don Arden invitó a Gillan a unirse a Tony Iommi, Geezer Butler y Bill Ward, todos ellos miembros de Black Sabbath, para formar un supergrupo. Aunque originalmente el trío tenía reservas, el vocalista se unió a la formación el 6 de abril de 1983. Sin embargo, debido a obligaciones contractuales, debieron seguir bajo el nombre de Black Sabbath. El grupo grabó ese mismo año el álbum Born Again en los estudios Manor en Oxford. Ward decidió no acompañar a sus compañeros en la gira promocional debido a problemas de salud y le sustituyó Bev Bevan, batería del grupo Electric Light Orchestra. Como miembro de Black Sabbath, Gillan debía aprenderse su viejo repertorio, pero tuvo dificultades para recordar las letras. Para solucionar este problema, el vocalista escribió las canciones en una libreta que colocaba sobre un monitor y cambiaba de página con los pies. Además de los temas de Born Again y los clásicos de Black Sabbath, la banda tocó con regularidad la canción «Smoke on the Water» de Deep Purple. Gillan a menudo se ha mostrado insatisfecho con su paso por Black Sabbath, especialmente debido a la mezcla final de Born Again y su portada, que mostraba a un bebé de aspecto demoníaco En una entrevista tras la reunión de Deep Purple, reveló que recibió una caja con varias copias del álbum y que las destrozó una por una.

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