21 de junio de 1975.- El guitarrista Ritchie Blackmore abandona el grupo Deep Purple

En 1975, tras abandonar Deep Purple, Blackmore decidió formar un proyecto en solitario con la colaboración de los miembros de Elf; el vocalista Ronnie James Dio, el batería Gary Driscoll, el bajista Craig Gruber y el teclista Micky Lee Soule. El proyecto, nombrado originalmente Ritchie Blackmore's Rainbow, publicó su álbum debut, titulado de manera homónima, en agosto de ese año. Poco después, el guitarrista cambió el nombre del grupo simplemente a Rainbow. Por aquellos momentos, Blackmore también estaba recibiendo clases de violonchelo de Hugh McDowell (miembro de la Electric Light Orchestra).
Las letras de las canciones, orientadas hacia temas medievales, fueron escritas por Dio. Tras el lanzamiento del álbum, Blackmore despidió a sus compañeros, a excepción de Dio, y para reemplazarlos contrató al batería Cozy Powell, al teclista Tony Carey y al bajista Jimmy Bain. Esta formación puso a la venta en mayo de 1976, Rising y el álbum en directo On Stage, en julio de 1977. Tras algunos cambios en su formación (Bob Daisley y David Stone sustituyeron a Bain y Carey, respectivamente), Rainbow publicó su tercer álbum de estudio, Long Live Rock 'n' Roll, en abril de 1978. Poco después, Dio abandonó la banda debido a diferencias musicales con Blackmore, a quien ya no le gustaban sus letras orientadas hacia la fantasía. Por su parte, los demás miembros, a excepción de Powell, fueron despedidos por el guitarrista. Para reemplazar a Dio, el guitarrista pensó en Ian Gillan, que rechazó la oferta; sin embargo realizaron una actuación juntos en el Club Marquee de Londres. Después de varias audiciones se decantó por Graham Bonnet, excomponente de The Marbles. Por otra parte, Blackmore volvió a hacerse amigo de su excompañero en Deep Purple Roger Glover y este ingresó en Rainbow como productor, bajista y letrista. Junto al nuevo teclista Don Airey, la nueva formación publicó en julio de 1979 el álbum Down to Earth. El disco contiene su primer sencillo de éxito, «Since You Been Gone», una versión de Russ Ballard. En 1980, Cozy Powell abandonó la banda debido a su aversión al sonido pop rock que esta había adquirido. Por su parte, Blackmore despidió a Bonnet después de que actuara ebrio en el festival Monsters of Rock. Sus sustitutos fueron el batería Bobby Rondinelli y el vocalista Joe Lynn Turner, con el objetivo de que la formación sonara más comercial. Con estos nuevos miembros, Rainbow publicó Difficult to Cure en febrero de 1981, cuyo tema homónimo es un arreglo de la Novena Sinfonía de Beethoven. Blackmore declararía más tarde: «En el blues he encontrado muchas limitaciones y la música clásica está demasiado disciplinada. Siempre me he sentido en tierra musical de nadie». El sonido de Difficult to Cure, guardó similitudes con el estilo del album-oriented rock del grupo de pop rock Foreigner, que en aquellos momentos era uno de los favoritos del guitarrista. Su siguiente trabajo, Straight Between the Eyes (1982), continuó con el estilo musical de su antecesor. A este le siguió Bent Out of Shape (1983), que incluye el tema instrumental «Anybody There»; el cual logró una nominación al Grammy en la categoría de mejor interpretación instrumental de rock. En 1984, Blackmore y Glover disolvieron Rainbow para reformar Deep Purple junto a Jon Lord, Ian Paice e Ian Gillan. El primer álbum tras la reunión del grupo fue Perfect Strangers, publicado ese mimso año; al que siguió The House of Blue Light en 1987. Durante la gira promocional, el guitarrista fue reacio en varias ocasiones a tocar su canción insignia, «Smoke on the Water». Por otro lado, su relación con Gillan volvió a tensarse, de modo que optó por despedirlo tras los compromisos en directo. El puesto de vocalista lo ocupó su excompañero en Rainbow, Joe Lynn Turner. Su único álbum con este fue Slaves and Masters de 1990. Ante la insistencia de los demás miembros de grupo y la compañía discográfica, Ian Gillan regresó a Deep Purple en 1992. Blackmore era contrario a su llegada y, según el vocalista, exigió a la discográfica que le ingresara en su cuenta bancaria un cuarto de millón de dólares a cambio de trabajar de nuevo con él. Tras el regreso de Gillan, la banda publicó The Battle Rages On en 1993. En noviembre, Blackmore abandonó el grupo durante la gira promocional del álbum. Joe Satriani fue contratado para suplirle durante los conciertos restantes.

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