13 de mayo de 1941.- Nace Ritchie Valens en California, Estados Unidos.


Fue un músico, cantante y guitarrista estadounidense de ascendencia mexicana. Un pionero del rock and roll y un precursor del movimiento de rock, la carrera de Valens sólo duró ocho meses. Durante este tiempo, sin embargo, se anotó varios éxitos, en particular «La bamba», que originalmente es una canción popular mexicana de son jarocho, la cual Valens transformó con un ritmo de rock and roll y convirtió en un éxito en 1958, haciendo de Valens un pionero del movimiento de rock and roll en español. El 3 de febrero de 1959, en lo que se conoce como El día que murió la música, Valens murió en un accidente de avión en Iowa, un evento que cobró la vida de los también músicos Buddy Holly y J.P El Big Bopper. Con tan solo 17 años, la vida y trayectoria de Valens quedó truncada. Ritchie Valens nació en Pacoima, California, un distrito en la región del Valle de San Fernando de Los Ángeles, el 13 de mayo de 1941, de ascendencia mexicana. Sus padres fueron José Steven Valenzuela y Concepción Reyes. Creció escuchando música tradicional mexicana, así como la guitarra flamenca, R & B y blues. Valens expresó un interés en hacer su propia música a la edad de cinco años. Fue su padre quien lo alentó a aprender a tocar la guitarra y la trompeta y posteriormente se enseñó a sí mismo a tocar la batería. Aunque Ritchie era zurdo, estaba tan ansioso por aprender a tocar la guitarra, que dominó la versión diestra del instrumento. Para el tiempo en que asistió al Pacoima Junior High School, su dominio de la guitarra era tal que llevaba el instrumento a la escuela y cantaba a sus amigos en las gradas. Cuando tenía dieciséis años, fue invitado a unirse como guitarrista a una banda local llamada "The Silhouettes". Cuando el vocalista principal dejó el grupo, Ritchie asumió esa posición. El 19 de octubre de 1957, Valens hizo su debut con el grupo. Además de las presentaciones con The Silhouettes, él tocaba como solista en fiestas y otras reuniones. En mayo de 1958, fue descubierto por Bob Keane, propietario y presidente de la compañía Del-Fi Records, un pequeño sello de Hollywood. A ellos llegó el comentario de un nuevo talento en el Valle de San Fernando, de sólo 16 años, que tocaba en su grupo, llamado The Silhouettes, y era llamado el "Little Richard regional", en alusión al famoso músico de rock de aquel nombre. Un sábado en la mañana, Bob Keane vio por primera vez la actuación de Richard, en un local de un cine de San Fernando. Impresionado, decidió invitarlo para oírlo en su casa de Silver Lake, en el área de Los Ángeles, donde tenía Keane un pequeño estudio de grabación en el sótano. El equipo de grabación constaba de un antiguo grabador portátil Ampex 6012 de dos canales y un par de micrófonos Telefunken U-87. Grabaron varias canciones, en las que Richard tocó y cantó, que luego regrabaron en los estudios Gold Star. Algunos de esos demos se pueden escuchar en el disco Ritchie Valens — The Lost Tapes. De ese día son dos canciones, que luego mejoraron en Gold Star, donde se le agregaron otros instrumentos: una de ellas fue «Donna» (La cual la cantó por primera vez en un teléfono público, dedicándosela a su novia Donna Ludwing), y la otra el instrumental «Ritchie's Blues». Richard ejecutaba una parte de esa pieza utilizando un lápiz. Después de varias sesiones en su estudio privado, de escribir letras y arreglar canciones, Bob Keane consideró listo a Richard para grabar en estudio junto a una banda que lo acompañara. A sugerencia de Keane, Richard cambió su nombre por el de Ritchie, y Valens en lugar de Valenzuela, para mejor efecto ante el público de habla inglesa. La primera canción que grabó, una tarde de julio de 1958, fue «Come On, Let's Go», (acreditada a Valens/Kuhn, nombre real de Keane) y «Framed», (acreditada como Jerry Leiber y Mike Stoller). El siguiente disco, fue el último de su vida: el doble sencillo «Donna» y «La bamba». Esta última fue el título de la película de 1987 basada en su vida, protagonizada por Lou Diamond Phillips como Valens, y Esai Morales como su medio hermano Bob Morales Valenzuela.


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